Le projet d’extension de l’écolodge Terre des Etoiles dans le désert d’Agafay revendique un développement social et solidaire, des constructions écologiques liées à une ferme permaculturelle et s’appuyant sur son autonomie en eau et en énergies.

Le site de l’écolodge Agafay est situé à une vingtaine de kilomètres au sud de Marrakech, en bordure du désert. C’est suite à son expérience d’organisation de bivouacs de luxe que son directeur Pierre-Yves Marais a créé cet écolodge. Sur un terrain de 5 hectares, Terre des Etoiles développe son plan de masse en triangle : au nord les équipements collectifs, au sud-est, la ferme permaculturelle et au sud-ouest dix tentes/chambres fixes implantées sur une ligne courbe face au massif de l’Atlas.
Après 4 années d’existence, Pierre-Yves Marais souhaite donner une nouvelle dimension au lieu et augmenter la capacité d’accueil du site. C’est en ayant pleinement conscience de la nécessité d’ancrer le site sur son territoire dans le respect de son environnement et des communautés locales que ce projet verra le jour.
Cette conscience et ce respect sont particulièrement nécessaires dans une région comme celle de Marrakech ou l’industrie touristique continue de faire des ravages. Nous vivons une époque où un lieu de tourisme doit offrir plus qu’un accueil agréable, un lit confortable et des activités de divertissement. Pour ces raisons, Terre des Etoiles veut montrer l’exemple par des pratiques responsables, transparentes et éthiques, en démontrant sa sensibilité au contexte socio-économique comme de ses capacités en gestion environnementale.
Terre des Etoiles veut ainsi éviter d’être un lieu étranger à son territoire, une enceinte fermée, un espace clos, sans rapport à son contexte. Le projet doit au contraire participer au développement local de sa région. Une approche saine et durable permettra d’orienter les investissements vers des installations vertueuses, bénéficiant aux villages environnants. Ses qualités seront valorisées par le projet qui montrera l’exemple par des pratiques responsables, des constructions saines, une gestion environnementale conjuguant le respect de la nature à celui des populations.
Il n’existe pas de recette pour concevoir un écolodge ou un complexe touristique durable. Chaque cas est particulier et se fonde sur une étude poussée du site et sur la mise en place de réponses sur le fond des problématiques en présence. Le concept de l’écolodge de Terre des Etoiles Agafay que nous avons développé va au-delà de la certification HQE ou d’autres labels. Il s’agit pour nous d’instituer une pensée alternative quoique complémentaire à celles-ci. Si cette autre intelligence est indispensable pour contrebalancer la rationalité des certifications, les deux s’enrichissent mutuellement. Par ailleurs, ces démarches environnementales et sociales s’avèrent réellement avantageuses pour les écolodges. Elles améliorent leurs résultats et bénéficient d’une meilleure image, d’une fidélisation de leur clientèle tout en proposant une motivation supplémentaire pour leur personnel.
Les touristes viendront donc vivre sur le site de Terre des Etoiles une expérience de retour à la nature tout en vivant une aventure humaine. Ils seront directement impliqués dans la vie du site et de son évolution tout en entrainant de véritables dynamiques sociales et culturelles sur des populations locales valorisées.